浪潮之巅:科技公司的潮起潮落

无意中看到了这本《浪潮之巅》,就赶紧下了电子版阅读,此书很长,差不多有二十章左右。《浪潮之巅》主要讲述的是美国科技公司的兴衰沉浮,从传统行业的公司到如今互联网科技公司,很多公司都是有很深的底蕴。阅之,你会从中看到这些公司如何一跃而起,成为引领潮流的弄潮儿,又如何一败涂地,破产了之,但是,依然有较多公司坚挺依旧,如常青树一般永远散发着青春活力。此书对于一些创业者,公司管理者和互联网爱好者,应该是非常值得一读的。

一、说说作者

吴军,清华大学本科和硕士,留校任教三年后,于1996年在美国约翰霍普金斯大学攻读博士,并获得计算机科学博士学位。2002年加入谷歌,后任谷歌研究院资深研究员。其业余爱好广泛,是摄影爱好者,是古典音乐迷,同时也喜欢享受高质量的影视。

名校出身,且是高学历,又在著名的IT公司工作,可谓成绩斐然。从他的简历中,可以看出什么来呢,或者说是对我们有什么启发呢?我们不能总是在一个领域里往死里钻,纵然我们成为某领域的专家,某领域的权威,但是也只是在这个领域而已,在其他方面,我们扪心自问,有所建树吗?成功者不仅在其专业领域卓有建树,就是在其他方面依然广泛涉猎,有的甚至依然是一个专家。

就如此书作者一样,作为一个博士,关注着其学术领域,但是,他不仅仅于此,他同样对商业领域充满着自己的见解与观察,从这本书的出世就可印证这一点。同样,他还有很多爱好。记得一位学术大牛说过,我们不能总是一条腿走路,这样是会摇晃的,后续总会出现波折,如果我们两条腿走路,或者三条腿走路,那就完全不用担心走路的颠簸与跌倒了。其言外之意就是:我们不能只是玩本专业的知识,我们还需要发展自己的兴趣爱好,这样在未来的人生中我们才可以走的更远!

二、公司的兴衰沉浮史:弄潮儿与随波逐浪者

AT&T(美国电报和电话公司),创立于1877年,经过了差不多百年的发展,已是美国著名的公司,并且成立了举世闻名的贝尔实验室,科研的力量非常雄厚,但是,依然是衰落了。其中一个根本的原因是:在变革中没有抓住发展机遇,没有抓住或利用在九十年代无线通信和2000年的网络革命,从而在这两场变革中丢了性命。就是说,没有在浪潮到来之时,滑浪而起,而是被浪潮颠覆。当然还有其他一些重要的原因,如美国司法部对Al&T公司的两次反垄断诉讼;利令智昏,为了获取短期的庞大利益,实行分家,分家后,此时的贝尔实验室已不是以研究为主的地方了,它的创新能力不复存在;华尔街和AT&T自己的贪婪和短视,以及互联网的兴起,这两个内外结合的因素,共同的终结了AT&T帝国。

IBM,也许我们觉得它已经没落了,赶不上谷歌、facebook这样的明星科技公司了,然而它其实一直不曾衰落过,IBM公司至今仍然是世界上最大的服务公司,第二大软件公司,第二大数据库公司,工业界最大的实验室IBM Research,世界第一大专利申请大户,同样还是世界上最大的开源的Linux服务器生产厂商。这么多名列前茅的头衔,你还会觉得IBM夕阳西下吗?那么它为什么能够永葆常青呢?这要归功于它的两字秘诀:保守。毫无疑问,保守使得IBM失去了无数发展机会,但是也让它能专注于最重要的事,并因此而立于不败之地。IBM赶上了机械革命最后一次浪潮,随后由小华生领导IBM进入电子技术革命的浪潮。它错过了以微机和互联网为核心的技术浪潮,这很大程度上是由于它的基因所决定的。今天,它仍然是世界上人数最多、营业额和利润最高的技术公司。在可以预见的未来,它会随着科技发展的浪潮顺顺当当地发展,直到下一次大的技术革命。

苹果,前几年它的CEO乔布斯很火,被世界很多人奉为神一般的存在,如今依然广为人知的苹果公司,它的沉浮起降可谓惊心动魄,正应正了那句:三十年河东,三十年河西。三十年来,苹果公司经历了从波峰到低谷再回到浪尖之巅的过程。它的兴衰和它创始人的沉浮完全重合。从苹果公司诞生到它开发出麦金托什,可以认为是它的第一个发展期,麦金托什的出现,使得它领先于微软而站在了浪尖上。中间的近二十年,苹果到了几乎被人遗忘的地步。好在它像艺术家一般的创新的灵魂未死,并且在它的创始人再次归来之后,得到再生和升华。乔布斯送给年轻人两句话,永远渴望、大智若愚(Stay Hungry,Stay Foolish)。苹果为何现在会如此成功,或者能够从浪低回到浪尖,除了大众公认的乔布斯这个创始人外,还有就是在上个世纪最后十年,它赶上了以互联网和多媒体技术为核心的一场技术革命。

英特尔,在80年代,一直被认为是生产低性能、低价格等低端产品的,不过由于搭上了个人电脑革命的浪潮,一跃而成为微机时代硬件的领导者。1981 年,IBM 为了短平快地搞出PC,也懒得自己设计处理器,拿来英特尔的 8086 就直接用上了。这一下子,英特尔一举成名。 这是多么的巧合,又是一个多么大的机遇。终于,上天眷顾了英特尔,从此以后,英特尔一飞冲天,因为为了搞出兼容机,其他公司都得向英特尔定货。从十六位的8086到32位的80386,再到80486,英特尔的芯片做得越来越好。专注的英特尔最终把计算机处理器的业务做得很大、很好,而业务多元化的摩托罗拉最后除了在微机处理器上败给了英特尔,在手机上碰到了诺基亚,在信号处理器(DSP)上又败给了德州仪器(TI)。因此,在创业初期,专注还是非常重要的。

微软, 在微机时代,作为软件的领导者,只用短短的十几年就建成了一个IT 帝国,而以前AT&T 和IBM 则用了半个世纪才办成同样的事。不仅如此,微软促成了整个微机工业的生态链,并且作为龙头引导者计算机工业快速发展。同时,它又通过垄断扼杀了无数富有创新的公司。如果不是反垄断法的约束和雅虎以及后来的Google 在互联网领域对微软成功的阻击,我们很难想象有任何力量能阻止它的扩张。它的缔造者盖茨是我们迄今看到的在IT领域最有野心、有最有执行力的统帅。进入新的世纪以来,微软的行动明显放慢,它的扩张一再受阻。但是,个人微机的这次浪潮还没有过去,处在其浪潮之巅的微软即使不做任何事,仍然是世界上最赚钱的公司。它始终是所有公司最可怕的竞争对手。它能否成功地第二次创业,很大程度上取决于客厅信息化是否能形成下一次技术革命的浪潮,而它又是否能在客厅争夺战中最终胜出。可见微软之所以成功,除了掌舵人盖茨的杰出能力外,依然还是赶上了个人微机的浪潮。而到目前,个人微机的这股浪潮虽没有完全过去,但是已是到末尾了,也可见微软不如十年前那样红红火火了,因此,微软能否再有第二春还得取决于其能否乘上下一次的浪潮,成为弄潮者

思科,是一个标准的网络时代弄潮儿,随着互联网的出现而兴,随着其泡沫的破碎而一度衰落。思科早期为什么能够成功,归功于其与众不同的做法:如果公司里有人愿意自己创业,公司又觉得他们做的东西是好东西,就让他们留在公司内部创业而不要到外面去折腾,而思科会作为投资者而不再是管理者来对待这些创业的人。一旦这些小公司成功了,思科有优先权把它们买回来,思科的地盘就得到扩大。而这些独立的小公司的创办者和员工,又可以得到很高的回报。这样本来想离开思科出去创业的人也就不用麻烦了,接着上自己的班,只是名以上换了一家公司。当然,如果这些小公司没办好关门了,那么思科除了赔上一些风险投资的钱,没有额外的负担。这种做法不仅调动了各种员工尤其是早期员工的积极性,也避免这些员工将来成为自己的对手或者加入对手的阵营。如今,随着华为在通信领域的步步紧逼,思科也遇到了发展的瓶脊,能否再次辉煌,还得看它可否在 VoIP 和网络上影视传输设备领域成为这个市场的领头羊,这样它就可以在互联网浪潮之后,再次搭上宽带通信革命的浪潮。

雅虎,不论它如今没落几何,但是它对互联网的贡献却是举足轻重的。它对世界的贡献远不止是创建了世界上最大的互联网门户网站雅虎公司,更重要的是制定下了互联网这个行业全世界至今遵守的游戏规则——开放、免费和盈利

惠普,作为硅谷的神话,作为世界上最大的微机厂商,本应该是微机革命的最大获利者,但是这近二十年来它走到摇摇欲坠。其原因何在?惠普衰落的原因大致有两个,领导者的错误和“日本/中国制造”的冲击。惠普虽然是一个大公司,但是它从来没有领导过哪次技术浪潮。因此,它开创出一个新行业的可能性不大。成不了弄潮者,做一个逐浪者也是很不错的

摩托罗拉,在1990 年它的营业额就已超过一百亿美元,在 IT 公司中仅次于IBM 和 AT&T 。如果摩托罗拉能通吃三大市场,它无疑将是今天世界上最大的 IT 公司。即使它能垄断其中一个,也是一个巨无霸的公司。很遗憾,它一个也没做好,这个通信革命的领导者被自己掀起的技术浪潮淘汰了。原因何在呢?

一个公司的基因常常决定它今后的命运。比如IBM 很难成为一个微机公司一样。摩托罗拉也是一样,它的基因决定了它在数字移动通信中很难维持它原来在模拟手机上的市场占有率。摩托罗拉另一根基因使得它很难适应新的市场竞争。人为的因素也加速了摩托罗拉的衰落,摩托罗拉的第三代家族领导人卡尔文三世没有能力在这个大时代中纵横捭阖,开拓疆土。摩托罗拉本来在手机、计算机处理器和数字处理器(DSP)三个领域均处于领先地位,前景不可限量。但是卡尔文实在没有能力将三个庞大的部门十几万人管理好,虽然他没有犯什么大的错误,但是他平平庸庸。本来,摩托罗拉是最有资格领导移动通信大潮的,很遗憾,它只踏上了一个浪尖就被木工厂出身的诺基亚超过了。潮起潮落几时休啊。

托尔斯泰讲,幸福的家庭都是相似的,不幸的家庭各有各的不幸。在信息工业中,这句话要反过来讲,成功的公司各有各的绝招,失败的公司倒是有不少共同之处。

三、产业的规律与定律

摩尔定理:英特尔公司的创始人戈登•摩尔(Gordon Moore)博士。早在1965年,他就提出,在至少十年内,集成电路的集成度会每两年翻一番。后来,大家把这个周期缩短到十八个月。现在,每十八个月,计算机等IT 产品的性能会翻一番;或者说相同性能的计算机等IT 产品,每十八个月价钱会降一半。

安迪-比尔定理:即比尔要拿走安迪所给的(What Andy gives, Bill takes away)。个人电脑工业整个的生态链是这样的:以微软为首的软件开发商吃掉硬件提升带来的全部好处,迫使用户更新机器让惠普和戴尔等公司收益,而这些整机生产厂再向英特尔这样的半导体厂订货购买新的芯片、同时向Seagat e 等外设厂购买新的外设。在这中间,各家的利润先后得到相应的提升,股票也随着增长。各个硬件半导体和外设公司再将利润投入研发,按照摩尔定理制定的速度,提升硬件性能,为微软下一步更新软件、吃掉硬件性能做准备。

反摩尔定理:一个IT 公司如果今天和十八个月前卖掉同样多的、同样的产品,它的营业额就要降一半。IT界把它称为反摩尔定理。

70-20-10 律:当某个领域发展成熟后(而不是群雄争霸时期),一般在全球容不下三个以上的主要竞争者。这个行业一定有一个老大,斯库利把它比喻成一个猴王,它是这个行业的主导者。毫无疑问,它虽然想顺顺当当地统领好整个行业,就像猴王想让猴子们永远臣服一样,但是,它一定会遇到一两个主要的挑战者,也就是老二(也许还有一个老三)。剩下来的是一大群小商家,就像一大群猴子。老大是这个领域的主导者,不仅占据着超过一半,通常是百分之六七十的市场,并且制定了这个领域的游戏规则。老二有自己稳定的百分之二三十的市场份额,有时也会挑战老大并给老大一些颜色看看,但是总的来讲是受老大欺负的时间多。剩下的一群小猴子数量虽然多,但是却只能占到百分之十甚至更少的市场,它们基本上唯老大马首是瞻。老大总是密切注视着老二,并时不时地打压它,防止它做大。老大和老二通常都不会太在意剩下的小企业,这样就让这一群小的企业能有挣一些小钱的地方。

四、浪潮之巅

对于一个公司来说,赶上一个浪潮不能保证它长盛不衰;但是,对于一个人来讲,一生赶上这样一次浪潮就足够了。



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作者:蔺覆, 一个不擅文字但热爱传统文化的工科青年。
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南无阿弥陀佛

浪潮之巅:科技公司的潮起潮落》有 17 条评论

  1. 春熙路说:

    科技公司是不是都有那样的定律呢?

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